May 142014
 

AOVE_ADN

Los beneficios que se obtienen de la venta de aceite de oliva adulterado son comparables al negocio de la cocaína. Aunque pueda sonar a típico titular alarmista o a un párrafo sacado del último libro de Roberto Saviano, semejante afirmación pertenece a un informe publicado hace un par de años por la Unión Europea.

El truco de este gran negocio es mezclar el aceite de oliva -cortar, por seguir con el lenguaje de la drogaína– con otros aceites más baratos y añadirle productos y pigmentos como la clorofila y el beta caroteno para que su aspecto mantenga la apariencia de un aceite de oliva extra virgen pata negra. En realidad los chanchullos en torno al aceite de oliva no son nada nuevo, por mucho que pueda sorprendernos la dimensión económica que pueda llegar a alcanzar este fraude.

¿Como controlar entonces la pureza del aceite de oliva y detectar cualquier adulteración? En Popular Science hablaban recientemente de un curioso proyecto de investigación del Swiss Federal Institute of Technology, en Zurich, dirigido precisamente en esta dirección. La idea es incluir partículas magnéticas de ADN en el aceite en las que se incluiría todo tipo de información sobre su origen y composición para poder asegurar así la trazabilidad del producto. De este modo, si la concentración de estas nano partículas con información no coincide, se podría detectar la adulteración del aceite original con otras sustancias.

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Jul 112013
 

aceite3Hace ya décadas que las calorías, el tanto por ciento de materia grasa y el concepto light invaden la etiqueta de miles de productos en los supermercados. La sociedad ha cambiado, el sedentarismo está a la orden del día, el fast food se ha comido la dieta mediterránea y todos nos hemos vuelto un poco más tiquismiquis con nuestras lorzas. Así que intentar vender un producto abanderando el “no engorda” es un recurso fácil.

La dieta adulta de muchos ciudadanos está llena de estos productos. Es el modo de tener tranquilas nuestras conciencias: yo me cuido, compro yogures desnatados, productos light y con el café sacarina, que el azúcar engorda un huevo. Es mucho más fácil que currarse una dieta equilibrada con mucha verdura y mover el culo de vez en cuando.

Pero toda tendencia tiene un límite. Y el nuevo -en realidad ya existía, pero sólo para el mercado profesional- aceite para frituras que acaba de lanzar La Masia podría serlo. Quede claro de entrada que no lo hemos probado y por tanto no vamos a valorar su calidad ni su sabor. Nada de eso. Estamos hablando de lo que llega al consumidor a través de la vista. De cómo se  presenta y se vende.

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Oct 132011
 

Que la ciencia del “nutricionismo” está a años luz de ser exacta no hay ni que decirlo. Las propiedades de los alimentos varían década a década aunque se cultiven, críen, pesquen, se reproduzcan igual que antaño. Los consumidores asistimos a campañas de publicidad disfrazadas de estudios médicos con asiduidad. Sólo hay que recordar que no hace tanto el aceite de oliva era poco menos que veneno en la cocina. Por eso, de vez en cuando, y aunque tenga una repercusión más bien limitada, está bien que algunos estudios pongan los pies en la tierra a gurús de la comida funcional. Continue reading »