Sep 172014
 

Biarritz-02

Barbastro, provincia de Huesca. Biarritz, localidad costera -y de alto standing, como suele decirse- en el País Vasco Francés. Pues resulta que un pastel es la conexión entre estos dos pueblos que, así a simple vista, no parecen demasiado cercanos.

El origen de este baile geográfico nos los explican en la pastelería Albás, en pleno centro de Barbastro, donde, desde hace décadas, fabrican este dulce basándose en la receta de 1903. Lourdes Campo, de la familia propietaria del negocio, anda por allí y nos explica que aunque hay otros establecimientos del pueblo que elaboran un pastel similar -los Lamines del Coso, muy ricos también- ellos compraron en su día la receta original.

¿Por qué llamar Biarritz a un pastel oscense? Muy sencillo: por aquellos años, a principios del S. XX, Biarritz era el destino de moda de las clases pudientes de España y Francia, así que se decidió bautizar con este glamouroso nombre a su pastel más representativo. Y hasta hoy.

El obrador, al que nos asomamos justo para hacer la foto -lo del secretísimo de la receta no parece broma- es tan sencillo como la lista de ingredientes del pastel Biarritz: azúcar, huevo y sobre todo almendra, elemento básico del pastel. Así que buena noticia para celiacos, nada de harina por aquí.

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Jul 042014
 

Cuberteria_2001

El famoso ordenador HAL -sí, IBM pero con la letra anterior-, el monolito, la escena del mono golpeando con un hueso, la épica banda sonora… De todos los detalles de la venerada “2001: Una odisea del espacio” de Stanley Kubrik, hemos ido a fijarnos en la cubertería que usa la tripulación de la nave.

Unos cubiertos que en 2001 no desentonaban en el espacio, que en 2014 siguen aguantando el tipo, pero que en realidad fueron creados en 1957 por Arne Jacobsen, el diseñador responsable -entre muchas otras cosas- de unas cuantas sillas que seguro que conoces y has visto (reales o versionadas) en muchos sitios. Los cubiertos fueron concebidos originalmente para el hotel SAS Royal en Copenhage, de cuyo diseño se ocupo Jacobsen por completo, desde el edificio hasta detalles como estos.

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Jun 252014
 

GastroJardin_01

Quieres tener tu propio huerto pero no tienes espacio, las plantas no se te dan especialmente bien y tampoco pretendes convertir un rincón de la casa en una comuna agraria. Vamos, que lo que buscas es un pequeño huerto para plantas aromáticas que no sólo quepa en cualquier sitio, sino que además quede bonito. Pues existe y se llama GastroJardín.

Todo comenzó hace algo más de un año -nos cuenta Lola Burón, su creadora- dando un paseo por las playas de Cádiz. Y es que las ideas que empiezan así tienen muchos puntos para ser buenas ideas. Esta licenciada en ciencia y tecnología de los alimentos y medio bióloga decidió unir su pasión por las plantas y la gastronomía creando un pequeño jardín, apto para todas las manos y espacios. Comenzó vendiéndolo los domingos en el mercado del Real Jardín Botánico de Córdoba y desde allí dio el salto para distribuirlo a través de Internet y por todo el país.

Podemos escoger uno ya preparado y temático (aromáticas de la Toscana, por ejemplo) o combinar cuatro plantas a nuestro gusto. Cada kit anda sobre los 30 euros y, además del bonito recipiente de madera -ojo con no quitar el cartón que se incluye para impedir que el agua se filtre, que nosotros nos llevamos un susto- incluye cuatro macetas, tierra y las semillas elegidas. Se puede comprar on-line, aunque cada vez es más fácil encontrarlo en muchas tiendas.

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Jun 062014
 

txikito_02

Los de Bilbao, además de nacer donde nos da la gana, también bebemos donde queremos. Y, normalmente, cuanto más grande mejor. “En vaso ancho” es una de esas frases que ayudan a identificar a un bilbaino -vasco en general- a la hora de pedir en la barra de cualquier bar del universo conocido.

Pero es verdad que, lo mismo que el otro día hablábamos de esa copa especial para los “asiáticos” de Cartagena, en el botxo también tenemos una especie de vaso oficial a la hora de practicar el noble deporte del txikiteo. Es decir, ir de bar en bar bebiendo vinos -vinos pequeños, de ahí lo de txikito- con la cuadrilla.

Un vaso enorme y pesado que los de más de 30 años es posible que recuerden vagamente pero que hace ya años que está desaparecido de los bares. Ahora, la gente de Txikito.es se ha propuesto recuperarlo. De momento en plan souvenir bilbaino, aunque esperamos volver a verlo pronto en las barras.

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May 282014
 

Asiatico

Café, leche condensada, coñac, Licor 43, unos granos de café, canela y piel de limón. Así de sofisticado y potente es el denominada “Café asiático”, una receta de Cartagena muy popular por aquella zona pero bastante desconocida fuera de esta localidad con siglos de historia a sus espaldas. Estamos hablando de Carthago Nova, de 200 años antes de Cristo y de una zona que se declaró cantón independiente y emitió su propia moneda durante la I República, así que pocas bromas.

El caso es que, en una reciente visita por allí, además de probar algunas especialidades de la cocina cartagenera -ya os contaremos- también descubrimos el famoso asiático. Poco recomendable para los que huyen del café muy dulce -nótese la proporción de leche condensada en la foto- o para quienes no son amigos del carajillo -doble en este caso-, la historia de esta bebida es de lo más curiosa. Tanto que incluso tiene su propia web y una tienda en la central Calle del Carmen de Cartagena, donde se pueden encontrar desde camisetas hasta las copas para prepararlo.

Y es que el vaso es un elemento básico, con un diseño que sirve como referencia para cada uno de los ingredientes de este café. Esta copa denominada Campana Fuerte -según nos contaron, recuerda de forma invertida a los elementos aislantes de cristal de los antiguos postes de luz- se producía  a principios del siglo XX en la Fábrica de Cristal de Santa Lucía. El grosor del cristal, aumentado en las últimas versiones, permite aguantar el calor del café junto al alcohol, puesto que en algunos lugares se vaporiza directamente en la copa para mezclar todos los ingredientes.

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May 212014
 

Corekers_01

Gracias a tu más que conocida afición al vino has conseguido reunir una buena colección de corchos. ¡Enhorabuena! Pero, ¿qué vas a hacer con ellos? Colocarlos en un bote de cristal a la vista para dártelas de enólogo está muy bien, pero es poco original.

Al menos si lo comparamos con la propuesta de Corkers, un inventazo que seguro que ya has visto en algunas de esas tiendas repletas de cosas absurdas e inútiles que necesitas ya. Diseñado por Reddish Studio para Monkey Businnes, la idea no puede ser más sencilla y genial: unas patas y cara para convertir los corchos en simpáticos animalicos.

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May 152014
 

Lumaca

Llega un momento en la vida en el que uno se harta del caviar convencional.  Y es que, no nos engañemos, un poco de vez en cuando está bien pero desayunarlo con champagne cada día acaba por aburrir. De ahí nuestra alegría al descubrir un nuevo producto gourmet a la altura de nuestras siempre elevadas expectativas: el caviar de caracol.

Como es fácil de imaginar, este caviar blanco no es ni más ni menos que huevas de caracol. Una exquisitez que aunque no es del todo nueva ni exclusiva de los chicos de La Lumaca Madonita -una empresa de Silicia dedicada a la cría de caracoles- por ahora sigue siendo una rareza.

Y es que si el contenido ya asustará a unos cuantos, seguro que el precio espanta al resto. Según nos contaron, el kilo de este caviar se cotiza a 1.600 euros y el precio de cada una de las latas de 40 gramos en las que se comercializa ronda los 80 euros. Seguro que a partir de ahora empezamos a mirar a los caracoles de otra manera.

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May 022014
 

DSC02532-2

Hacía tiempo que le teníamos ganas a las conservas Olasagasti. No sólo porque somos auténticos adictos al bonito del norte y las anchoas de calidad, sino porque habíamos escuchado cosas muy buenas de los productos de esta conservera de Markina (Bizkaia). Aunque por allí son muy conocidos, lo cierto es que en Barcelona no es tan fácil encontrar sus botes y latas, así que aprovechando la reciente feria de Alimentaria pudimos acercarnos a saludar y, de paso, secuestrar unas anchoas a la donostiarra que nos ponían ojitos.

Este plato forma parte de su gama de productos más reciente y que ellos mismos denominan “Olasagasti, abrir y zampar“. Esa es la idea: platos ya preparados, enlatados en raciones individuales y basados en recetas sencillas y tradiciones con atún y anchoas. Y estas anchoas a la donostiarra son un estupendo ejemplo de la propuesta: anchoas del Cantábrico fritas (lo justo, es decir, poco) en aceite de oliva con ajo y guindilla. No tiene más misterio, así que aquí la a calidad de la materia prima no es sólo algo que decir para que suene bien. Es básica.

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Abr 032014
 

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Aunque las fronteras entre innovación, invento raro y simple mamarrachada son siempre difusas en el mundo de la gastronomía -en realidad en todos los sectores- los productos más originales simple ocupan un papel destacado en ferias y titulares. Alimentaria 2014 no ha sido una excepción y, de hecho, es más que probable que a estas alturas todo el mundo ya haya oído hablar del yogur con aceite de oliva: la anécdota perfecta para rellenar ese hueco del telediario entre los sucesos y los deportes.

Innoval ha sido el espacio dedicado en Alimentaria a reunir los productos más singulares y futuristas del mercado actual. Auténticas rarezas y grandes inventos expuestos bajo una iluminación perfecta para que resultara casi imposible fotografiarlos en condiciones -un clásico de las ferias- e inexplicablemente combinados con innovaciones tales como las latas de atún de formato más grande o los cereales para el desayuno.

Por eso hemos decidido hacer nuestro propio top ten con los productos más curiosos e innovadores -que tampoco es sinónimo de bueno ni apetecible en algunos casos- de esta edición de Alimentaria que hoy mismo cierra sus puertas.

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Mar 272014
 

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¿Cómo animar un plato, variar una receta o dar cierta gracia a un producto que de entrada puede resultar un tanto soso? Exacto, a base de especias. Y si son de esas que se salen de la lista habitual, ya tenemos el atajo perfecto para darle un punto exótico a nuestros platos.

Y nunca mejor dicho, porque estas que tenemos entre manos son de la casa Terre Exotique. Aunque su catálogo es realmente extenso, hace unas semanas tuvimos ocasión de conocer tres de ellas (ralladura de yuzu, sésamo a la ciruela ume y bayas de Sansho) de la mano de Le18, su distribuidor oficial en el país y punto de reunión de diversas actividades gastronómicas.

En realidad, más que de especias japonesas podríamos hablar de umami. Un término nipón que se traduce como sabroso, pero cuya definición va más allá. No sólo es un quinto sabor junto al dulce, amargo, ácido y salado, sino que también sugiere una mezcla en la que el resultado final supera en sabor a cada ingrediente por separado. Un concepto realmente interesante, vinculado directamente al glutamato monosódico presente de forma natural en algunos productos, pero también aplicable a estas especias.

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