Mar 142014
 

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¿Otra cafetera de cápsulas? Sí y no. En efecto la Illy Y5 es una cafetera que usa un sistema de cápsulas monodosis como todos esos sistemas que hay en el mercado y que, también es cierto, son en general más conocidos que éste. Pero no, no es una más de la lista. De entrada porque estamos hablando de una de las marcas de café italiano con mejor reputación, porque la cafetera en cuestión lleva el sello de FrancisFrancis -sinónimo para muchos de un buen expreso en casa- y porque las cápsulas Iperespresso prometen aportar algo más a lo que ya todos conocemos.

Una carta de presentación bastante potente, que despertó nuestra curiosidad cafetera y las ganas de probar esta Y5. Es uno de los modelos más sencillos de la gama de cafeteras de Illy, con un precio que ronda los 180 euros, un diseño bastante compacto y unas líneas entre lo moderno y lo discreto. La verdad es que a primera vista nos gusta más la X7.1 que usa este mismo sistema de cápsulas, luce un diseño más clásico, dispone también de espumados para la leche y sólo cuesta 20 euros más. En cualquier caso, como siempre, cuestión de gustos.

El funcionamiento de la Y5 es muy sencillo y similar al de otras cafeteras de este tipo, con sendos botones para café corto y más largo, que se pueden programar. Como detalle curioso, además del aviso sonoro cuando la cafetera está lista, la máquina cuenta con una pequeña luz led que se ocupa de iluminar la taza.

Pero, evidentemente, lo importante está en la cápsula. La teoría ya nos la sabemos. Para conseguir un café expreso necesitamos hacer pasar durante unos 30 segundos agua caliente con una presión de al menos 9 atmósferas a través de 7 gramos de café prensado para obtener una taza de, como mucho, 30 mililitros de café.

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Mar 052014
 

FoodieDice

¿Sin ideas para crear nuevas recetas? ¿Harto de improvisar el menú con los mismo cuatro ingredientes de siempre? ¿Ganas de vengarte de tu madre por los años que tuviste que escuchar eso de que con la comida no se juega? Ya está aquí la respuesta a todos tus lamentos: Foodie Dice. Exacto, unos dados para cocinillas.

El mecanismo, como cabe suponer, es de lo más complejo y sofisticado: tenemos unos preciosos dados de madera con su tarro de cristal y todo, los lanzamos y combinando los diferentes productos que salgan, ya tenemos una idea para cocinar un plato nuevo.

Aunque dicho así suena un poco caótico y se presta a combinaciones tal vez poco aconsejables, los inventores de estos dados lo tienen todo pensado. Que por algo sus creadoras (Sarah y Liz Downey) recaudaron el año pasado más de 150.000 dólares para poner en marcha el proyecto.

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Feb 202014
 

 impresora azúcar

Los que hayáis leído Charlie y la Fábrica de Chocolate -y hayáis tenido infancia- habréis soñado en algún momento de vuestra niñez con entrar en la maravillosa fábrica de chocolate de Willy Wonka. ¿Qué digo entrar? ¡Habréis deseado tener una igual! Con su prado de hierba de azúcar, sus árboles con manzanas de caramelo, su cascada de chocolate, sus plantas de gominola…

En algún momento de nuestra niñez sí, porque está claro que de mayores ya no nos dejamos impresionar por estas cosas. ¿Una fábrica de chocolate dónde todo se puede comer y además está delicioso? ¡Vaya cosa! ¡Si vivimos en la era de las Google Glass!
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Ene 162014
 
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Parece pintura, pero es una estupenda crema de remolacha con un toque de comino.

Aunque al pensar en robots de cocina lo primero es imaginar un trasto enorme y muy caro, también hay opciones más especializadas, compactas y asequibles. Este es el caso del “Más que sopas” de Philips que -a qué no lo adivináis- sirve para elaborar sopas y cremas.

Durante un tiempo le hemos hecho un hueco en nuestra cocina para probarlo. Fruto de nuestros experimentos hace ya unas semanas se pasó por aquí una señora crema de zanahoria al curry que quedó estupenda. Además, durante la larga convivencia con esta especie de termo-baditora han salido unas cuantas sopas, alguna compota -sí, también permite hacer compotas- y bastantes cremas.

Empezando por la que aparece en las fotos: una crema de remolacha con un toque de comino que se prepara en apenas 20 minutos. Este es posiblemente el mejor argumento del aparato: es fácil de usar y muy cómodo. Basta con dejar los ingredientes, elegir uno de los cuatro programas del panel superior y listo. Pasados unos minutos, unos pitidos nos avisarán de que todo está preparado. Además, como es termo, también puede aguantar la comida caliente unos 40 minutos.

¿Más ventajas? No abulta mucho, lo cual se agradece en cocinas pequeñas. Además, su precio -unos 100 euros- es bastante moderado en comparación con otros robots de cocina. Por otro lado la cocción rápida y hermética que se hace de los alimentos también contribuye a mantener la intensidad de los sabores.

No nos ha convencido tanto el sistema de limpieza. Aunque la parte de la tapa y la cuchilla no son un problema, el recipiente principal incorpora también la conexión eléctrica con lo que nada de sumergirlo ni mucho menos acercarlo al lavavajillas.

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Dic 182013
 

De todas las tradiciones navideñas, las listas con ideas para regalar es una de esas que no pueden faltar. Aunque a estas alturas hasta la hoja parroquial del barrio ya habrá publicado sus sugerencias de regalos para cocinillas, foodies, gourmets y demás seres que se mueven alrededor de la comida, sabemos que esperabais impacientes el nuestro. Por cierto, si la cosa va de amigo invisible, tenemos en la hemeroteca una estupenda lista con 10 propuestas que siguen siendo igual de baratas y divertidas que el año pasado.

Literatura panarra. Libros de cocina hay muchos. Libros de pan, también. Pero puestos a elegir uno y sólo uno, sin duda nos quedamos con el apóstol panarra por antonomasia. Y es que después de meter a medio país la fiebre por el pan en el cuerpo, el bueno de Ibán Yarza por fin se ha decidido a sacar su propio libro. “Pan casero“, editado por Laurosse, arrasa desde hace semanas en las librerías, así que a por él.

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Claro que si estamos ante un caso de panarrismo de altos vuelos, igual es mejor pasar al siguiente curso y echar un vistazo a la recién publicada edición en castellano -la traducción corre también a cargo de Ibán Yarza, por cierto- de “Bread“, de Jeffrey Hamelman. Un proyecto fruto del trabajo de la pequeña editorial Libros con Miga y financiado con un crowdfunding.

Cursos de cocina. Ningún cocinillas que se precie se sentirá ofendido si  entre los regalos de navidad hay un curso de cocina. No en plan indirecta, sino para perfeccionar alguna técnica o aprender algo nuevo. Entre la jungla de cursos disponibles en el mercado, sólo se nos ha ocurrido una cosa: recomendar los de los amigos que sabemos que funcionan. Los capitalinos nos van a perdonar, pero nos quedamos con dos en Barcelona y Bilbao. La Patente, con una larga lista de cursos, con su bonito kit de regalo y todo, y los cursos de repostería que organiza la gran Biscayenne.  Atentos, porque para Navidades prepara unos cuantos y el regalo puede acabar siendo una inversión interesante: comer roscón de reyes casero.

LaPatente

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Dic 122013
 

Coravin

Preparad vuestro mejor movimiento escéptico de ceja para recibir a uno de los inventos relacionados con el vino más fascinantes del momento. Y es que lo que promete Coravin es nada más y nada menos que abrir una botella de vino sin necesidad de quitar el corcho. O mejor dicho: acceder a una botella de vino para servir una copa sin sacar o dañar el corcho.

Coravin Wine Access System es un invento del que por lo visto se lleva meses hablando en Estados Unidos pero que no es tan conocido en Europa. Ideado por Greg Lambrecht, según explica su creador, el objetivo de este artilugio es acabar con ese drama humano que se produce cuando nos apetece beber una copa de vino pero no lo hacemos para no tener que descorchar la botella y tener que acabar bebiéndola entera o resignarnos a que pierda calidad con el paso de los días.

La solución propuesta es de lo más ingeniosa. El sistema de “acceso” consiste en un aparato con forma similar a la de un abridor que inserta una especie de aguja en el corcho de la botella. Después se inyecta gas argón para presurizar la botella y obligar al vino a salir a través de la aguja insertada en el corcho.

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Nov 212013
 

SaveFoodFridge

Que la mayoría metemos más cosas en la nevera de las que realmente lo necesitan no es ningún secreto. Por costumbre o por espacio, lo cierto es que muchas frutas y verduras que no necesitan vivir a dos grados acaban castigadas en esos cajones transparentes que nos prometen conservar todo fresquísimo durante un par de décadas.

Para salvar las patatas, los tomates o las naranjas de esa vida de frío inncesario basta con reorganizar espacios y cambiar manías. Pero si además lo queremos hacer con estilo y convertir nuestra cocina en la más espectacular y original del barrio, atentos a las propuestas de Jihyun Ryou y su proyecto Save food from the refrigerator.

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A partir de un sistema de baldas de madera, la idea es crear espacios específicos para cada producto, dependiendo de sus necesidades de conservación. En algunos casos es algo tan sencillo como una huevera -no, los huevos no necesitan nevera- que cuenta con un recipiente con agua en el centro para sumergir cada huevo y comprobar su frescura.

Lo de los tarros para especias que incluyen arroz en su tapa para eliminar la humedad también suena a clásico reformulado. ¿Quién no ha echado alguna vez arroz al salero para que no se humedezca la sal? Pues lo mismo, pero en plan bonito.

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Oct 112013
 

DRY

Con tres décadas de historia a sus espaldas, a estas alturas no descubriremos nada si decimos que Dry Martini (Aribau, 162) es una de las coctelerías más reputadas de Barcelona y de todo el país. Capitaneada por Javier de las Muelas -desde hace mucho toda una estrella del mundo coctelero- la casa ha convertido DRY en una marca para abrir nuevos locales en diferentes hoteles (Madrid, Donostia, Bali…) y también para lanzarse al negocio de vender sus propios accesorios de coctelería para quienes se animen a probar en casa.

Vasos, cocteleras, mezcladores…  que -avisados estáis- no son especialmente baratos. No obstante, pueden ser una buena idea para regalar a cualquier aficionado al tema de los combinados o -atención que estamos en octubre y vamos a a hacer malabarismos para no decir Navidad- a la hora de elaborar nuestra propia lista de sugerencias, por si alguien siente la necesidad de comprarnos algo en los próximos meses.

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Sep 112013
 

IFA_01Como cada septiembre, durante estos días se ha celebrado en Berlín la feria IFA dedicada a la tecnología de consumo. Entre televisores de altísima resolución y pantallas inmensas de esas que nunca entrarán en nuestras casas, y todo tipo de cachivaches de última generación, los trastos de cocina también han tenido su espacio entre las novedades presentadas. Todos con ese toque un tanto futurista que tanto nos gusta, aunque en algunos casos se trata de ideas y tecnologías que ya se han dejado ver con anterioridad pero que siguen siendo una rareza en los escaparates.

¿Puede una cafetera colarse en una feria de tecnología? Sin duda. De hecho quienes andábamos por allí a  la caza de otras novedades aprovechábamos cualquier excusa para escaparnos a ver la Saeco GranBaristo Avanti de Philips. Tras ese nombre se esconde una sofisticada cafetera que no sólo permite personalizar al máximo cada bebida, sino que la gracia está en poder realizar todos esas funciones desde un tablet. Y en lugar de levantarse al final de la cena, dejar que cada comensal elija su café desde allí mismo.

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¿Cuándo podremos comprar esta cafetera conectada? Pues paciencia porque por ahora es sólo un modelo en fase de desarrollo y no hay datos sobre comercialización ni precio.

Algo más sabemos de la Pananoc NC-ZA1, una de las cafeteras más espectaculares que nos hemos encontrado por los pasillos de IFA. Aunque aquí desaparece el aliciente de la conexión remota, la personalización del café es su gran baza: nivel de molido, intensidad de la mezcla, cantidad y temperatura de la leche… Las posibilidades para crear nuestro propio café parecen inagotables. Eso sí, para conseguirla habrá que pagar 1.000 euros y convencer a Panasonic de que la comercialice en España.

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Jul 242013
 

zoku

Aprieta el calor y sólo apetece echarse en el sofá con el ventilador frente a la nariz, medio adormilados y mientras dan en la tele una larga etapa del Tour de Francia que, nos cuentan, ya ha terminado. Y como mucho nos atrevemos a salir al atardecer a alguna terraza donde pase el aire.

Un buen plan si estamos solos, porque si hay niños en casa no es tan fácil. Intentar vegetar en el sofá suele acabar con la criatura encima. El calor y las vacaciones también les afectan. Por eso tenemos que buscar alguna actividad. Ahí entra la heladera Zoku, de la que ya os hablamos el pasado verano.

Ahora por fin hemos podido probar de primera mano la Zoku original, porque este año han ampliado el catálogo con más novedades. Hemos estado trasteando con ella y hemos comprobado que efectivamente es una muy buena opción para -más allá de nuestros instintos de cocinillas veraniegos- tener entretenidos a los pequeños alborotadores.

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